10 Mujeres clave en la historia de la astronomía

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Caroline Herschel

(1751 - 1848)

Caroline Herschel

Caroline Herschel se instaló en Bath con su hermano el 24 de agosto de 1772 y con la ayuda de ésta, William Herschel comenzó su investigación astronómica. De hecho, mientras sus colegas coetáneos usaban costosos y pequeños telescopios refractores para medidas de precisión, la pareja de hermanos estaban enfrascados en la construcción de grandes telescopios reflectores capaces de captar grandes cantidades de luz y escudriñar los misterios de la Vía Láctea.

Los Herschel iniciaron en 1779 barridos sistemáticos del cielo, observando todas las estrellas visibles desde Bath hasta magnitud 14. Estos barridos se centraron especialmente en estrellas dobles pues su intención era medir el paralaje, de las cuales Herschel pudo catalogar 848. Sin embargo el paralaje no se pudo medir hasta 1838 y fue Friedrich Bessel el pionero en este campo.

Caroline fue la primera mujer en descubrir un cometa, en agosto de 1786 entre la Osa Mayor y Coma Berenice. A lo largo de su vida, la lista de descubrimientos incluyó cometas, nebulosas, galaxias y cúmulos abiertos. Fue la primera mujer que recibió la medalla de oro de la London´s Royal Astronomical Society.

Vera Rubin

(1928 - 2016)

Vera Rubin

Astrónoma estadounidense que consiguió la mayor prueba de la existencia de la materia oscura. Estudió la rotación de las galaxias, concretamente la galaxia de Andrómeda. Sus descubrimientos le otorgaron la medalla de oro de la London´s Royal Astronomical Society, y fue la segunda mujer en recibir este galardón, tras Caroline Herschel.

Sus cálculos confirmaron que las galaxias contienen entre 5 y 10 veces más de materia oscura que ordinaria. Fue la segunda mujer miembro de la Academia de las Ciencias y está reconocida por la revista Discover como una de las 50 mujeres más importantes de la historia de la ciencia.

Vera Rubin se enfrentó, ya desde la universidad, en una batalla por ganar credibilidad como mujer en un entorno dominado por hombres. Además alentó a las niñas con motivaciones científicas a perseguir sus sueños.

Maria Mitchell

(1818 - 1889)

maria mitchell

«No miréis a las estrellas como simples puntos brillantes – intentad asimilar la inmensidad del universo».

Fue la primera mujer (y única hasta 1943) en formar parte de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias y, por tanto, la primera mujer astrónoma profesional del país y ser la primera mujer en el mundo en ser catedrática de Astronomía.

«En la ciencia necesitamos sobre todo imaginación – hay que cuestionárselo todo».

Henrietta Swan Leavitt

(1868 - 1921)

henrietta leavitt

Henrietta Swan Leavitt fue una strónoma británica. Tras graduarse comenzó a trabajar como voluntaria en el Observatorio del Harvard College, donde mujeres conocidas como “calculadoras” realizaban tareas mecánica. A pesar de la falta de reconocimiento, Leavitt destacó por su brillantez.

En 1912, Leavitt publicó un trabajo sobre estrellas variables llamadas Cefeidas, revelando un patrón entre su ritmo y luminosidad intrínseca. Su descubrimiento, conocido como la “ley de Leavitt”, permitió medir distancias estelares con precisión. Edwin Hubble combinó esto con otros hallazgos, revelando la expansión del universo.

Su descubrimiento revolucionó la astronomía, allanando el camino para medir distancias intergalácticas y comprendiendo la estructura del universo. A pesar de su contribución monumental, Leavitt falleció en el anonimato en 1921, sin recibir premios ni reconocimientos. Años después, sus logros fueron reconocidos.

Marie Curie

(1867 - 1934)

Marie Curie

Marie Curie, fue una destacada científica polaco-francesa, pionera en la investigación radioactiva y la primera mujer en recibir un Premio Nobel , y la primera recibir dos Nobel en dos campos distintos. Se graduó con honores en la Universidad de París, donde conoció a Pierre Curie, su futuro esposo y colaborador científico. Juntos, llevaron a cabo investigaciones pioneras sobre la radiactividad, descubriendo los elementos polonio y radio. En 1903, compartieron el Premio Nobel de Física con Henri Becquerel.

Tras la trágica muerte de Pierre en 1906, Marie continuó su investigación y en 1911 recibió su segundo Premio Nobel, esta vez en Química, por sus contribuciones a la comprensión de los elementos radioactivos. A lo largo de su carrera, Curie enfrentó desafíos debido a su género, pero su dedicación a la ciencia y sus logros excepcionales la consolidaron como una figura influyente. Durante la Primera Guerra Mundial, lideró unidades móviles de radiografía para ayudar a los médicos en el frente.

Marie Curie falleció en 1934 debido, probablemente, a la exposición prolongada a la radiación.

Valentina Tereshkova

(1937)

Valentina Tereshkova es la primera mujer cosmonauta y la primera mujer en el espacio. Antes de su carrera espacial, trabajó en una fábrica textil y destacó como paracaidista. 

En 1963 fue seleccionada para el programa espacial soviético conocido como Vostok 6. Ese mismo año despegó a bordo de la nave Vostok 6, completando 48 órbitas alrededor de la Tierra en casi tres días. Su misión fue histórica y un hito significativo en la carrera espacial, demostrando la capacidad de las mujeres para participar activamente en la exploración espacial.

Tereshkova recibió numerosos honores y reconocimientos por su logro, incluida la Orden de Lenin y se convirtió en una destacada figura política en la Unión Soviética. 

Ruby Violet Payne-Scott

(1912 - 1981)

Ruby Violet Payne-Scott.

Ruby Payne-Scott fue una importante astrónoma australiana  que destacó en el campo de la radioastronomía. Fue la primera mujer ingeniera eléctrica en su país. 

Obtuvo su título en física y matemáticas en la Universidad de Sídney en 1933. Su experiencia en el análisis de señales de radar durante la Segunda Guerra Mundial la llevó a destacar en la incipiente disciplina de la radioastronomía.

En la década de 1940, Payne-Scott contribuyó al desarrollo de interferometría, una técnica clave en la observación astronómica. En 1951 la carrera profesional de Ruby frenó en seco por su decisión de formar una familia, por aquel entonces no existía la baja por maternidad. En 1963 se incorpora a la plantilla docente en la Danebank School, en Sydney.

Su contribución a la detección de radiación solar sigue siendo fundamental en la comprensión del sol y el espacio.

Cecilia Payne-Gaposchkin

(1900 - 1979)

Cecilia Payne-Gaposchkin

Cecilia Helena Payne-Gaposchkin fue una destacada astrónoma y astrofísica conocida por sus contribuciones revolucionarias a la comprensión de la composición estelar. 

En 1923, Payne-Gaposchkin se trasladó a Estados Unidos para estudiar en la Universidad de Harvard. En 1925, publicó una tesis doctoral sobre la composición de las estrellas, estableciendo que estaban formadas mayoritariamente por hidrógeno y helio, contradiciendo las creencias predominantes de la época. La comunidad científica inicialmente desestimó su trabajo, pero décadas después, la evidencia confirmó su teoría.

Payne-Gaposchkin también fue la primera mujer en presidir el Departamento de Astronomía de Harvard. A lo largo de su carrera, recibió numerosos premios y reconocimientos, destacando su perseverancia y contribuciones fundamentales a la astrofísica. 

Nancy Roman

(1925 - 2018)

Nancy Grace Roman fue una destacada astrónoma estadounidense y pionera en la exploración espacial. Conocida como la “Madre del Hubble”, Roman desempeñó un papel fundamental en el desarrollo y lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble.

A lo largo de su carrera, trabajó en la NASA y fue la primera mujer ejecutiva de la agencia, desempeñando un papel crucial en la planificación y ejecución de programas espaciales.

Su visión y liderazgo fueron fundamentales para el proyecto del Telescopio Espacial Hubble, que se lanzó en 1990 y se ha convertido en uno de los observatorios espaciales más importantes. 

Nancy Roman recibió numerosos premios y honores, incluido el Premio Nacional de la Fundación para la Ciencia en 1969. 

Assumpció Català

(1925 - 2009)

Assumpció Català

Maria Assumpció Català i Poch fue una destacada astrofísica y científica espacial española. Obtuvo su doctorado en Física en 1977, destacando como una de las primeras mujeres en España en especializarse en astronomía. Su carrera se centró en la investigación del medio interestelar, las estrellas de tipo B y las estrellas masivas.

Català desempeñó un papel crucial en la creación y desarrollo del Observatorio del Roque de los Muchachos en La Palma, una instalación astronómica de renombre internacional. Su labor también abarcó la divulgación científica, contribuyendo a la popularización de la astronomía en España.

Fue una defensora de la igualdad de género en la ciencia y una figura inspiradora para las mujeres en el ámbito académico y científico. Su contribución a la astronomía y su impacto en el panorama científico español la convierten en un referente en la historia de la ciencia en España. 

Sobre esta publicación

Edita: El Nocturnario®

Dirección y redacción:

  • Sarai de la Hoz
  • Mario López

ISSN: 2794-0489

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URL: www.elnocturnario.com/revista

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